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Prêts pour les fêtes de fin d’année

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Père Noël

Les fêtes de fin d’année, c’est toujours un peu compliqué. Quand on est expatrié, loin de la famille, cela peut l’être encore plus. Et si l’on voyait les choses du bon côté ?

Vivre dans un pays qui n’est pas le sien permet de découvrir de nouveaux rituels, de nouvelles fêtes. Au lieu de se contenter du Père Noël, on peut faire un tour du côté de ses collègues. D’abord, celui qui vient dès le 6 décembre, Saint Nicolas. Il est fêté aux Pays-Bas, en Belgique, au Luxembourg, dans le Nord et l’Est de la France, en Allemagne, en Russie, en Autriche, dans le nord de l’Italie, en Europe centrale. C’est la fête des enfants : Saint Nicolas (sur son âne blanc) vient apporter des cadeaux et des bonbons aux enfants. Pour avoir vécu en Belgique, mes enfants ont fêté à la maternelle St Nicolas, et nous avons gardé la tradition. Rien de grandiose, mais un peu de décos dans la maison et quelques chocolats.

Il est suivi en Suède et en Scandinavie par Santa Lucia, le 13 décembre. Pas de cadeaux, mais une cérémonie. Sainte Lucie est vénérée dans une cérémonie où une fille, élue « Lucia », marche devant une procession de femmes ; elles sont toutes parées de blanc avec ceinture de tissu rouge, la Lucia avec une couronne de bougies  et les autres une bougie à la main. Les bougies représentent le feu qui refuse de prendre la vie de sainte Lucie au bûcher (ou plus simplement la lumière qui manque cruellement à cette saison de l’année dans le nord de l’Europe), et la ceinture rouge peut-être le martyre de la sainte. Les femmes chantent une chanson de Lucia en entrant dans la pièce. À la fin de la chanson, la procession poursuit avec des chants de Noël  ou d'autres chants sur Lucia. Il est courant dans les écoles internationales que les familles scandinaves organisent une procession de Sainte Lucie.

En Allemagne, la célébration de Noël est préparée dès le début de décembre, avec les couronnes de l’Avent que l’on voit sur les bureaux, ou sur la table des foyers. Chaque dimanche, on allume une nouvelle bougie, soit quatre au total. Des petits gâteaux sont préparés en famille, et il y a pour les plus gourmands le Christstollen. Les Autrichiens aussi ont leur couronne de l’Avent. C’est certainement la fête familiale la plus importante de l’année.

Malgré le développement des vœux électroniques, les Anglais continuent à envoyer des cartes de vœux. Elles sont exposées dans la maison et seront décrochées le 6 janvier.

Il ya les petits veinards : les petits Espagnols reçoivent des cadeaux non seulement le 25 décembre, mais aussi le 6 janvier, grâce à la venue des rois mages. En Italie, c’est la variété qui prime : selon les régions, c’est Babbo Natale, le Père Noël, ou Santa Lucia qui apportent des cadeaux. Mais il y a aussi la Befana, comme dans le merveilleux dessin animé La Flèche Bleue, qui vient 12 jours après Noël pour apporter les cadeaux. Pour les gourmands, je conseille le Panettone, que l’on trouve dans les supermarchés, mais aussi chez Eric Kayser (il est délicieux) ou pour les plus courageux, à faire soi-même.

Il y a encore des petites différences, selon les pays, sur l’heure du repas de famille et son menu. Même si, mondialisation des mœurs oblige, Noël tend à se standardiser.

Mais autant profiter des différences, et pourquoi pas, prendre à son compte les traditions des pays dans lesquels on vit !

Et si vraiment, vous n’aimez pas Noël, il vous reste à lire La Voix, un roman policier de l’Islandais Arnaldur Indridason, selon lequel Noël est un supplice pour son personnage Erlandur – qui finira pourtant par passer la soirée avec sa fille autour d’un ragoût de mouton après la résolution d’une affaire criminelle particulièrement coriace! Mais ne comptez pas sur moi pour la recette.

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